microbio.es.

microbio.es.

La Listeria monocytogenes: una amenaza para mujeres embarazadas

Introducción

La Listeria monocytogenes es una bacteria patógena que puede afectar a humanos y animales. Esta bacteria es capaz de causar graves enfermedades, especialmente en mujeres embarazadas, debido a la vulnerabilidad del feto y del cuerpo materno durante este periodo. En este artículo, hablaremos sobre la Listeria monocytogenes y su impacto en las mujeres embarazadas.

¿Qué es la Listeria monocytogenes?

La Listeria monocytogenes es una bacteria Gram-positiva, anaerobia facultativa, que puede encontrarse en suelos, vegetales, agua y productos alimenticios. Puede causar infecciones graves en humanos, incluyendo meningitis, septicemia y abortos espontáneos en mujeres embarazadas. Esta bacteria fue descubierta por primera vez en 1926 en animales y se identificó como una especie capaz de causar abortos en ganado ovino y bovino. Sin embargo, no fue hasta la década de 1980 que se reconoció la importancia de la Listeria monocytogenes en la salud humana.

¿Cómo se transmite la Listeria monocytogenes?

La Listeria monocytogenes se transmite principalmente a través de alimentos contaminados y puede causar una enfermedad llamada listeriosis. Los alimentos más comunes que pueden estar contaminados con Listeria monocytogenes incluyen productos lácteos sin pasteurizar, carnes crudas y procesadas, y verduras sin lavar. La Listeria monocytogenes puede sobrevivir y crecer a temperaturas de refrigeración, lo que la hace especialmente peligrosa en productos refrigerados y listos para comer, como carnes frías y ensaladas. Además, la bacteria puede sobrevivir en superficies de cocina y utensilios de cocina, lo que aumenta el riesgo de contaminación cruzada.

¿Por qué las mujeres embarazadas son más susceptibles a la Listeria monocytogenes?

Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de contraer listeriosis debido a los cambios en su sistema inmunológico, que puede ser menos efectivo durante el embarazo y dejarlas más susceptibles a las infecciones. Además, la Listeria monocytogenes puede cruzar la placenta y afectar al feto, lo que puede causar abortos espontáneos, partos prematuros y daño cerebral en el feto. Los síntomas en las mujeres embarazadas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y diarrea.

¿Cómo se puede prevenir la infección por Listeria monocytogenes?

La prevención de la infección por Listeria monocytogenes se basa en una buena higiene alimentaria y de cocina. Esto incluye lavar bien las frutas y verduras antes de consumirlas, cocinar adecuadamente los alimentos y refrigerarlos inmediatamente después de cocinarlos. También se recomienda evitar el consumo de alimentos que pueden estar contaminados con Listeria monocytogenes, como carnes crudas y procesadas, quesos blandos y productos lácteos sin pasteurizar. Además, es importante mantener una buena higiene personal y de cocina, lavando regularmente las manos y utensilios de cocina.

Conclusión

La Listeria monocytogenes es una bacteria peligrosa que puede causar enfermedades graves en humanos, especialmente en mujeres embarazadas. Es importante tomar medidas preventivas para reducir el riesgo de infección, incluyendo una buena higiene alimentaria y de cocina, y evitar alimentos que puedan estar contaminados con Listeria monocytogenes. En caso de presentar síntomas como fiebre, dolor de cabeza y diarrea, especialmente durante el embarazo, se debe buscar atención médica de inmediato.